10-06-2015
Κατάθλιψη: Πώς «σημαδεύει» την ψυχή και το σώμα

photo

Παρόλο που είναι μία ψυχική νόσος, η κατάθλιψη ενδέχεται να έχει αντίκτυπο και στη σωματική υγεία και ευεξία, ο οποίος, σε κάποιες περιπτώσεις, είναι ιδιαίτερα σοβαρός.

 

Όλοι έχουμε αισθανθεί λύπη ή άγχος κατά καιρούς κι αυτό είναι ένα φυσιολογικό μέρος της ζωής. Ωστόσο, η κλινική κατάθλιψη είναι κάτι διαφορετικό, καθώς επηρεάζει την λειτουργικότητά μας. Είναι μία νόσος που έχει αντίκτυπο τόσο στα συναισθήματα, όσο και στο σώμα και προκαλεί δραματική μείωση στην ποιότητα της ζωής.

 

Εκτός από τα ψυχοσυναισθηματικά προβλήματα, τα άτομα με κατάθλιψη συχνά αναπτύσσουν και άλλα προβλήματα υγείας.

 

Κεντρικό Νευρικό Σύστημα

 

Η κατάθλιψη μπορεί να προκαλέσει συμπτώματα, πολλά εκ των οποίων είναι εύκολο να μην γίνουν αντιληπτά ή να αγνοηθούν, ιδιαίτερα στα παιδιά, που δεν μπορούν να εκφράσουν αυτό που νιώθουν και στους ηλικιωμένους, οι οποίοι συχνά αποδίδουν τα συμπτώματά τους στη γήρανση.

 

Μελαγχολία, θλίψη και αίσθημα ενοχής είναι μερικές από τις εκδηλώσεις της νόσου. Επιπλέον, οι ασθενείς παραπονιούνται συχνά για παρατεταμένο αίσθημα κόπωσης, ενώ τείνουν να έχουν και προβλήματα στον ύπνο. Άλλα συμπτώματα περιλαμβάνουν την ευερεθιστότητα, το θυμό και την απώλεια ενδιαφέροντος για πράγματα που μέχρι πρότινος τους έδιναν χαρά (συμπεριλαμβανομένου του σεξ). Η κατάθλιψη μπορεί να περιγραφεί ως ένα αίσθημα κενού ή απελπισίας. Ορισμένοι, ωστόσο, είναι δύσκολο να εκφράσουν τα συναισθήματά τους με λέξεις. Συχνά επεισόδια κλάματος μπορεί να είναι ένα σημάδι της κατάθλιψης, ωστόσο δεν κλαίνε όλοι όσοι πάσχουν από τη νόσο.

 

Άλλα συμπτώματα περιλαμβάνουν αδυναμία συγκέντρωσης, προβλήματα μνήμης και δυσκολία στη λήψη αποφάσεων. Οι ασθενείς, ενδέχεται, επίσης, να έχουν πρόβλημα διατήρησης ενός κανονικού χρονοδιαγράμματος εργασιών ή εκπλήρωσης των κοινωνικών τους υποχρεώσεων.

 

Ορισμένοι καταθλιπτικοί ενδεχομένως να κάνουν χρήση αλκοόλ ή ναρκωτικών. Μπορεί να αποφεύγουν συνειδητά να μιλάνε για το πρόβλημά τους ή να προσπαθούν να το συγκαλύψουν. Επίσης, μπορεί να σκέφτονται συχνά το θάνατο και υπάρχει αυξημένος κίνδυνος αυτοκτονίας.

 

Στα παιδιά, τα συμπτώματα περιλαμβάνουν προσκόλληση, ανησυχία, και  απροθυμία να πηγαίνουν στο σχολείο, ενώ σε κάποιες περιπτώσεις είναι υπερβολικά οξύθυμα και αρνητικά.

 

Πονοκέφαλοι, χρόνιοι πόνοι στο σώμα και πόνοι που δεν ανταποκρίνονται στη φαρμακευτική αγωγή, είναι ορισμένες από τις επιπτώσεις της στο σώμα.

 

Πεπτικό σύστημα

 

Η κατάθλιψη μπορεί να επηρεάσει την όρεξη, με αποτέλεσμα ορισμένοι ασθενείς να παρουσιάζουν υπερκατανάλωση τροφής ή πολυφαγία. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε πρόσληψη βάρος και σε ασθένειες που σχετίζονται με την παχυσαρκία, όπως ο διαβήτης τύπου 2.

 

Άλλοι χάνουν την όρεξή τους ή αποφεύγουν να τρώνε θρεπτικές τροφές. Τα προβλήματα διατροφής και πρόσληψης τροφής ενδέχεται να οδηγήσουν σε στομαχόπονους, κράμπες, δυσκοιλιότητα, ή υποσιτισμό, ενώ δεν αποκλείεται τα συμπτώματα να μην βελτιώνονται με φαρμακευτική αγωγή.

 

Καρδιαγγειακά και ανοσοποιητικό σύστημα

 

Η κατάθλιψη και το στρες είναι στενά συνδεδεμένα. Οι ορμόνες του στρες επιταχύνουν τον καρδιακό ρυθμό και κάνουν συστολή των αιμοφόρων αγγείων, θέτοντας το σώμα σε μια παρατεταμένη κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Με την πάροδο του χρόνου, αυτό μπορεί να οδηγήσει σε καρδιακή νόσο.

 

Σύμφωνα με την Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, όταν οι ασθενείς που νοσηλεύονται για κάποια καρδιακή πάθηση πάσχουν και από κατάθλιψη, έχουν δύο έως πέντε φορές περισσότερες πιθανότητες να παρουσιάσουν έντονο πόνο στο στήθος ή να πάθουν έμφραγμα ή εγκεφαλικό επεισόδιο, κατά το επόμενο έτος. Η επανεμφάνιση των καρδιαγγειακών προβλημάτων συνδέεται στενότερα με την κατάθλιψη από ότι με το κάπνισμα, το διαβήτη, την υψηλή αρτηριακή πίεση και την υψηλή χοληστερόλη. Η αθεράπευτη κατάθλιψη αυξάνει τον κίνδυνο θανάτου μετά από ένα έμφραγμα.

 

Επιπλέον, η κατάθλιψη και το στρες μπορεί να έχουν αρνητική επίδραση στο ανοσοποιητικό σύστημα, καθιστώντας τον οργανισμό πιο ευάλωτο σε λοιμώξεις και ασθένειες.